Conexiones transculturales

Franklin Salazar nunca olvidará la primera vez que vio a la niña que algún día sería su esposa y futura compañera de clase en St. Augustine College (SAC). “Yo era un estudiante de segundo año en la escuela secundaria y ella era un estudiante de primer año”, dice Salazar, y explica que notó que la niña vestía ropa que parecía ser de su natal Ecuador. «Me presenté y esa fue la primera vez que nos conocimos». Salazar emigró a los Estados Unidos cuando tenía 12 años, acompañado solo por su tía, tíos y dos primos. Rápidamente se enteró de que la chica de su clase también se había mudado recientemente a Chicago desde Ecuador y desde allí, los dos salieron, luego se casaron y formaron una familia, todo mientras él continuaba con el trabajo en McDonald’s en el que había estado trabajando desde la escuela secundaria. “Más tarde me convertí en gerente, así que decidí dejar de tomar clases universitarias y concentrarme en el trabajo”, explica Salazar, quien se unió a su esposa en sus estudios de Educación Infantil (ECE) en SAC hace tres años. “A través de su experiencia, vi que St. Augustine College era muy flexible en la programación y comprensión de nuestra situación como inmigrantes. Me tomó de la mano y me dijo que podía hacerlo, me empujó a seguir adelante. Pero fue San Agustín quien nos mostró a los dos que todo es posible «. Salazar obtuvo su título de asociado en 2021 y se graduó como el mejor de la clase, obteniendo el mismo estatus de mejor estudiante que su esposa había recibido el año anterior. “No podía creerlo. Sabía que hice mi mejor trabajo y me aseguré de estudiar para hacer mis exámenes, pero cuando me dijeron que iba a dar el discurso, todo lo que hice valió la pena ”, dice Salazar, explicando que si bien su padre siempre quiso que lo hiciera. Continuar con su educación, ese sueño a menudo parecía fuera del alcance de su ajetreado trabajo y su joven familia. “Mis padres son fundamentales en cada paso de mi vida. Me han apoyado en todo lo que hago y han tomado la mejor decisión cuando decidieron traerme a este hermoso país lleno de oportunidades «.