María Esther López, nuestra nueva directora de Desarrollo Institucional, representó a St. Augustine College en el evento “The Latina Trailblazers Networking Soirée” realizado el mes pasado en Chicago, donde participó como una de las ponentes compartiendo honores con las líderes hispanas Hannah Fernández (Fundador & CEO, ROI Business Funding), Elizabeth Flórez (presidente National Association of Hispanic Nurses – IL Chapter -NAHN), María González Kronyak (Senior Director, Global Accounts, eMarketer) y Lydia Ortiz (Latino Market Manager, New York Life). El evento fue organizado por la organización HispanicPro que dirige Alfonso Barrera.

María Esther compartió con la audiencia sobre St. Augustine College y el impacto a los miles de estudiantes que sirve anualmente a través de educación de adultos, desarrollo de la fuerza laboral y programas de educación superior. Ella contó las experiencias personales que le ayudaron a convertirse en una mujer de éxito. “En ese evento expliqué un poco cómo he dedicado 18 años de mi vida en el ambiente de la educación y el liderazgo, y cómo hice para salir adelante. Revelé algo muy personal, conté que me lancé de un avión en paracaídas en un momento de mi vida en que me sentía en una rutina sin salida e insegura de mi futuro en mi carrera. Lo hice como un acto simbólico y me ayudó a cambiar mi vida. Fue la forma de simbolizar que tenía que romper con ese esquema de vida que llevaba, que tenía que enfrentar retos, que era hora de hacer cambios drásticos. Ese fue el mensaje que compartí con la audiencia, era de enfrentarse a la inseguridad, tomar riesgos, y  tener el valor de hacer cambios para intentar de progresar.”

Contribuir a la comunidad y abogar en nombre de la comunidad latina es la pasión de María Esther, pasión que la ha llevado a servir en una larga lista de juntas y comités. A nivel nacional trabajó con White House Initiative for Educational Excellence for Hispanic Americans-Partners in Education, con el National Council for Community and Educational Partnerships, y fue secretaria fundadora de la American STEM Alliance con sede en Texas. A nivel estatal, su servicio se incluyó con la Regional Transit Authority Citizen Advisory Board, la junta directiva del Latino Policy Forum y la Illinois Latino Family Commission.

Maria Esther ha ganado varios premios por su dedicación al servicio de la educación y la comunidad como Chicago Latino Network Latina Professional of the Year Award Winner, Verizon Nueva Latina Star Community Service Award, y La Raza Newspaper Premio Empresarial Award for Leadership through Education University Partnership and Leadership Connections Programs.