Marleni Curiel, estudiante de Administración de Empresas, destacó lo fácil y trascendental que ha sido para ella aprender inglés a nivel universitario en St. Augustine College. “Cuando llegué en 2014 a SAC, mi inglés estaba en el nivel 105, que es el más bajo. Era curioso porque yo había estudiado inglés en México y pensé que sabía hablar en ese idioma, pero aquí me di cuenta que mi inglés era cero”, dijo. “Al principio fue duro, no le voy a echar mentiras, pero los maestros me tuvieron mucha paciencia y pude aprender porque las clases son muy dinámicas y divertidas. Ahora ya hablo inglés y hace poco terminé el nivel de Discurso, que es el último, y gracias a eso me voy a graduar en diciembre para obtener mi grado de Asociado en Administración de Empresas. Enseguida voy a continuar mis estudios, porque quiero obtener mi licenciatura en Administración de Hoteles y Restaurantes aquí en St. Augustine College”, reveló. 

 Como Marleni, todo estudiante nuevo de SAC que no ha tenido una experiencia previa en una universidad en los Estados Unidos, tiene que tomar el Examen de Ubicación para evaluar el nivel de su inglés y matemáticas. El examen consta de 50 preguntas de gramática y escribir un párrafo sobre un tema. En el departamento de Reclutamiento se califican las 50 preguntas y el párrafo escrito lo califica un profesor del departamento de inglés. Con ambas calificaciones se determina el nivel que le corresponde al estudiante. 

Los niveles de inglés en SAC son los siguientes: 

Básico 

Inglés 101-104 

Inglés 105-108 

Inglés 109, para estudiantes extranjeros 

Inglés 121, para estudiantes dominantes en inglés 

Nivel Universitario 

Inglés 160 (Composición I) 

Inglés 162 (Composición II) 

Inglés 165 (Discurso) 

En cualquier universidad de Estados Unidos, se requiere como mínimo el Inglés 160 (Composición I) para poder recibir clases universitarias. En SAC, se ofrece un programa de Inglés Intensivo a los estudiantes que no dominan el idioma. Según su calificación en el Examen de Ubicación, los estudiantes pueden ser ubicados en cualquier de los niveles básicos: Inglés 101, 105, 109 (para estudiantes extranjeros) o 121 (para estudiantes dominantes en inglés). 

Los que califican para Inglés 101, tienen que asistir a clases 4 días a la semana. Los que son ubicados en el nivel Inglés 105, atienden clases 3 días a la semana. Los de nivel Inglés 121, sólo dos días a la semana. Cuando llegan al nivel universitario Composición I, II y Discurso, atienden sólo un día a la semana. 

De acuerdo al Departamento de Lenguas, Literatura y Humanidades de SAC, la ventaja de SAC es que se ofrece los cursos de carrera (psicología, ECE, matemáticas, literatura, apreciación del arte, etc.) en español, inglés y bilingüe. Así los estudiantes que no tienen el nivel de inglés universitario para tomar las clases de su carrera en inglés, las pueden tomar en español mientras siguen aprendiendo el inglés para alcanzar el nivel de Composición I que normalmente dura 3-4 semestres (esto depende del resultado del examen de ubicación). De esta manera no pierden tiempo para después poder transferir su conocimiento en el área de su estudio del español al inglés. 

Por Eduardo Alegria