From Waukegan to Chicago for a better future

 

Maribel Mendoza obtuvo su título de Asociado en Ciencias Aplicadas en Educación Pre-escolar en SAC y se graduó el 27 de mayo pasado. Ella administra una Guardería Infantil en su casa.

“Cada sábado y por casi tres años, desde las 5 de la mañana comenzaba la rutina de terminar la tarea, dejar lista la comida para mi familia y alistar la lonchera para el largo día de estudios en St. Augustine College de Chicago. Dejaba a mis hijas y a mi esposo por 12 horas por seguir mi sueño de convertirme en una profesional de Educación Pre-Escolar… pero valió la pena y hoy soy una feliz graduada”, dijo Maribel Mendoza, de origen mexicano residente del suburbio de Waukegan.

Maribel, madre de dos hijas de 18 y 12 años, obtuvo su título de Asociado en Ciencias Aplicadas en Educación Pre-escolar en SAC y se graduó el 27 de mayo pasado. Ella perteneció al grupo de esforzadas y empeñosas estudiantes de Waukegan que cada sábado –hasta ahora- viajan por más de una hora desde este suburbio hasta la sede principal de SAC para atender, en un solo día, sus clases semanales. Comienzan a la 9 de la mañana y terminan a las 7 de la noche… llueva, nieve o truene.

“Cada sábado era la misma rutina. Nos organizábamos en grupos dependiendo el área en que vivíamos”, recuerda desde su casa en Waukegan donde administra una Guardería Infantil. “Fue muy duro. Estas ojeras que me han quedado (dice al momento de tocarse los párpados), son producto de las desveladas por cumplir con el estudio y las tareas. Pero lo más difícil fue el impacto en mi familia, que fue dolorosa por dejar a mi hija que en ese entonces tenía 9 años y además perderme momentos familiares. Perseguir este sueño de hacerme profesional, tuvo un alto costo”, dijo al tiempo de recordar momentos duros por viajar hasta Chicago, como cuando una noche se le malogró el carro en plena carretera. “Y eso sin contar las veces que manejé mi auto en medio de tormentas de nieve mientras volvía a casa”, apuntó.

Maribel Mendoza llegó a los Estados Unidos en 1989 y siempre radicó en el suburbio de Waukegan. “Llegué a los 18 años, mi mamá de 60 y mi hermano de 13. Al principio nos tocó sufrir pobreza, pues recuerdo las noches frías que nos tapábamos cuatro personas con una sola cobija y la nieve pasaba a nuestros pies porque no teníamos zapatos de invierno”, recordó. “Debido a la necesidad económica de la familia me tuve que poner a trabajar y fue así que entré a una empacadora donde trabajé por 20 años. A los 23 años tuve a mi primera hija y luego a la segunda. Por mi trabajo vivía una vida de angustia porque mis hijas se quedaban solas, pues regresaba a casa a eso de las 8 de la noche ya que mi esposo trabajaba el segundo turno”.

Ella recuerda un día que su hija menor tenía 8 años y no le respondía el teléfono tras salir de la escuela. “No sabía si había llegado a casa. Fueron horas de mucha angustia y nadie sabía nada, ni mi esposo. Así que abandoné el trabajo y me fui; por suerte no pasó nada, pero al día siguiente renuncié. Como no tenía cómo ganarme la vida, se me ocurrió abrir una guardería en mi casa para así cuidar a mis hijas al mismo tiempo”, dijo. Contó que llenó todos los requisitos y al poco tiempo abrió la guardería infantil, “pero me di cuenta que estaba limitada en conocimientos y servicios por mi falta de educación. Fue entonces que decidí estudiar y elegí a SAC porque ofrecían las clases en español e inglés, y aquí en Waukegan no existe esa posibilidad. Fue la mejor decisión que he tomado para mejorar mi vida”, concluyó.

Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS) en Educación Infantil de SAC

Ofrece la teoría de la educación infantil temprana y la práctica. Esta carrera es ideal para cualquier persona que aspira en convertirse en un profesor, asistente de profesor, supervisor de en un programa público o privado preescolar, guardería, jardín infantil o ser un proveedor de educación en el hogar.

Los graduados de este programa:

Demostrarán conocimiento de los principios fundamentales del desarrollo infantil

Comprenderán que el éxito de la educación infantil depende de la relación que existe entre la familia y la comunidad.

Aprenderán a observar, documentar y evaluar los niños y sus familias.

Comprenderán y utilizarán enfoques de desarrollo apropiados, estrategias instructivas y herramientas.

SAC es una institución titulada por medio de Gateways to Opportunity para la Credencial de ECE y la Credencial de Niños/Párvulos en los niveles 2-4. Como institución titulada, la Universidad St. Augustine, ha alineado sus cursos con parámetros específicos de credencial. Un estudiante que se gradúa de esta institución titulada no solo tiene un título, sino también una credencial que es reconocida por el estado de Illinois.

Por Eduardo Alegria